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미국의 "위챗 퇴출 결정", 중국과의 만리방화벽을 쌓다.




지난 8월 6일, 트럼프 미국 대통령이 중국 기업 텐센트가 운영하는 위챗을 금지하면서 한동안 소강상태였던 미국과 중국 간의 무역전쟁이 다시금 수면 위로 떠오르고 있습니다.


이번 비즈니스 트렌드에서는 최근 트럼프 정부가 금지한 위챗과 그로 인한 글로벌 파급효과에 대해 살펴보겠습니다.




중국인의 필수 앱, 위챗

중국 메신저 시장을 독점하고 있는 텐센트의 위챗은 전 세계 중국인의 삶에 초 밀착하며 폭발적으로 성장하고 있습니다. 사용자 12억 명 이상, 월 활성 사용자 6억5000만 명을 넘을 정도로 중국인의 스마트폰에는 무조건 위챗이 자리 잡고 있습니다.


위챗은 중국 정부의 급진적인 디지털 전환 정책에 힘입어 다양한 기반 서비스를 발 빠르게 출시하며 생태계를 확장해 나갔습니다. 중국인들은 명함 교환 대신 위챗 QR로 친구를 맺고, 위챗페이로 어디서든 간편결제를 사용합니다. 그 외에도 택시 호출, 식당 예약, 음식 배달은 기본이고 기차와 비행기 예약, 영화 티켓 구매, 호텔 예약 등 상상할 수 있는 모든 기능이 위챗에 들어가 있습니다. 게다가 코로나 19 방역을 위한 건강 코드 등 여러 생활 필수 서비스가 결합해 있어 중국에서 위챗을 설치하지 않고는 정상적인 일상생활을 하기 어려울 정도입니다.



다시 말해 위챗은 페이스북, 링크드인, 페이팔, 벤모, 스카이프, 우버, 지메일, 이베이가 모두 합쳐진 괴물 플랫폼이 되었습니다.



트럼프의 다음 타겟이 된 위챗


트럼프는 대선 후보 시절부터 보호무역을 주장하며 미국 우선주의를 표방하였습니다. 특히 중국의 환율조작 의혹과 특허 침해, 투자 해외기업에 대한 기술력 갈취 문제를 지속적으로 제기하였습니다. 2018년엔 미국으로 들어오는 중국 수입품에 대대적인 보복관세를 부과하며 미·중 무역전쟁이 촉발되기도 하였습니다.


그리고 2020년 8월, 트럼프는 국가안보 위협을 이유로 위챗 모기업인 텐센트의 미국 내 거래를 금지하는 행정명령에 서명하였습니다. 트럼프 대통령은 "두 앱이 미국의 개인정보를 수집하고, 해당 정보를 중국 정부에 넘기는 방식으로 국가 안보를 위협한다"고 비판했습니다.




거래금지 행정명령의 여파

트럼프 미국 대통령이 틱톡에 이어 위챗을 압박하기 시작하자 위챗 운영사인 텐센트의 시가총액이 순식간에 40조 원 이상이 증발하였습니다.



특히 중국에서는 왓츠앱·라인·페이스북 등의 해외 메신저의 사용이 금지되어 있으므로 위챗이 미국에서 금지되면 중국 국민과 기업은 해외와의 의사소통이 사실상 중단됩니다. 이에 따라 전 세계 10억이 넘는 이용자의 국제업무에 큰 지장이 있을 것이라 예상됩니다.



텐센트의 미국 사업의 제동

현재 위챗은 미국 내에서만 사용이 금지된 상황이지만, 그로 인한 파급효과는 점차 확대될 것으로 보입니다.


2019년 기준 텐센트의 중국 외 세계 수입은 총 운영수입의 5% 미만으로 사실상 중국 내수에 의지하고 있습니다. 따라서 미국 내 위챗이 금지되더라도 텐센트의 수익 면에서 큰 타격은 없을 것으로 보입니다.


문제는 텐센트가 현재 진행 중인 미국 내 사업의 악영향을 미칠 수 있다는 것입니다.



텐센트의 해외 투자 포트폴리오에서 미국 기업이 차지하는 비중은 약 80%에 달하고 있습니다. 전기차 테슬라의 지분 5%를 갖고 있으며, 메시지 앱 스냅(12%)과 유니버설뮤직(10%) 지분도 보유하고 있습니다. 세계 최대 e스포츠 리그인 ‘리그 오브 레전드’를 개발한 미국 라이엇게임즈를 인수하여 게임 업계에 큰 영향력을 행사하고 있기도 합니다.


최근 텐센트는 클라우드 업무와 위챗 통신 등의 새로운 서비스를 준비 중이었는데, 이번 트럼프의 행정금지법으로 인해 앞으로의 사업에 제동이 걸리게 되었습니다.



미국기업들의 역풍 대비


이러한 미국 정부의 제재에 중국기업뿐만 아니라 미국 기업들 역시 우려를 표시하고 있습니다. 애플·포드·월마트·디즈니·골드만삭스 등 미국 대표 기업은 최근 백악관 관계자와 가진 화상회의에서 “위챗과 위챗의 운영사인 텐센트와의 교류를 제한한다면 세계 2위 시장인 중국에서 미국 기업의 경쟁력이 크게 약화될 것”이라고 전했습니다.




올바른 경영전략의 중요성

미·중 무역전쟁으로 세계 시장이 급변하고 있습니다. 공격적으로 몸집을 불리던 중국 기업들은 미국의 눈치를 살피며 점차 활동반경을 축소하고, 미국 기업 역시 거대한 중국 시장의 눈치를 살피고 있습니다.


이처럼 예측하기 어려운 환경 속에선 빠르게 적응하며 적절한 대응전략을 세우는 것이 중요합니다.


저희 중앙경영연구소는 중소기업과 함께 위기를 기회로 바꿔나갈 수 있는 전략을 연구하며 중소기업의 성공을 돕겠습니다.

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